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后设阐述︰名声不佳但很有效的学术写作技能

2019 / 11 / 15

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回想多年来传授研究生学术写作的经历,我发明固然我花了很多时间在讲解后设阐述(metadiscourse),但后设阐述却一直不受喜爱,或许可以说是很有恶评。

 

招致这一成果的缘由不过是,一来不符合研究生们经久以来建立的写作习气;二来研究生中对其存在广泛的误会,认为其“僵硬造作”。这点实际上是令我深觉遗憾,由于对作者来讲,思虑是一份义务,是相当重要的,是以后设阐述实际上是一个弗陈躲避的课题,这一点其实毋须赘言。

 

那么,究竟甚么是后设阐述?简单而言,后设阐述可以定义为一种作者用来组织词句、向读者传达、昭示文章内容的简单有效的手段(Hyland and Tse, 2004)。应用后设阐述,能在文章、作者、读者之间建立起一种三角关系。但我们常常在急于修建出一段满足读者的文字时,忽视了这类关系。

 

我最常给研究生的文章下的考语之一是:“您说了很多关于研究主题的事,但关于您所写下的词句却说得不敷多。"文字是表层的,深层的意义是作者透过字里行间想要传达的旨意。这也是文字的重要功能,即引领读者读通文章,懂得它的论点与阐述。

 

根据我小我的经历,定义后设阐述是须要的,但光是如许还远远不敷。

 

换句话说,仅仅是对后设阐述下定义,不论是简单的定义照样技巧性的定义,还不太能让研究生们改变后设阐述是种外来干涉的不雅念。

 

我发明若要帮他们克服这项心思妨碍,最有效的做法是把后设阐述分门别类,再辅以几个典范来解释(详细的分类请见Ken Hyland and Polly Tse. “Metadiscourse in Academic Writing: A Reappraisal.” Applied Linguistics 25, no. 2 (June 1, 2004): 156–77)。

 

普通而言,后设阐述可以用来向读者传达以下这些讯息︰

 

  • 文章的构造

 

笔者将起首(I will start by…回想文献中所记录的乌干达、津巴布韦、南非等国当局若何面对AIDS。

由于它们有很多共通的关键概念,以下将对这些应用在艾滋病的办法,依主题分别作商量(…will be organized thematically.

 

  • 概念之间的接洽关系

 

总归一句(To conclude, …),关于十八世纪花费者需求的汗青阐述,自花费者研究起身开端已几经改变。

大年夜学的招生材料常常包管说校方会供给资本来赞助先生适应校园生活。成果,(As a result, …很多先生都等待到校后能遭到各方面的支撑。

 

  • 作者以例证支撑其阐述

 

但是,正如美籍汗青学者John L. Brook所言,(…, as the American historian John L. Brook has demonstrated, …Habermas关于公共范畴的看法与权力的复杂性不符。

 

  • 作者进一步解释某个概念

 

全球标准指的是放诸四海皆准的标准。举例而言,(For example, …先生完成一系列的作业、测验、论文而获得学位今朝是一项全球标准。

 

主意人格性是透过与家当的关系而表现对发蒙筹划的每个自行生长的延长而言均极富意义。也就是说,(That is, …若将人格性同等于家当一切权,那就委宛地表示我们接收自在主义对身份的定义。

 

  • 作者的主不雅认定

 

假定中PMT/CBT时代合营反刍的增添或许能部分归因于(… may also be due, in part, …母亲愁闷症状的改良。

 

就笔者所知,(To my knowledge, …这个成绩还没有被细心检查过。

 

  • 作者对文章内容某个面向的不雅感

 

这项卓越的(remarkable成就显示,明白的政策目标得以比较敏捷杀青。

 

摸索招致高低埃及同一的缘由特别艰苦(particularly problematic,由于简直没有那个时代的文献保存。

 

  • 作者欲望研究人员若何判读该论文的某个面向

 

学界广泛接收(It is widely recognized that…天然资本之所以被视作天然资本乃是经过一系列特别的决定、制度的实际、社会政治过程而剖断。

 

这项主意引出一项明显的成绩(raises an obvious question)︰进击性掉智病人与广泛性焦炙症病人在临床上的类似性。

 

  • 论文内容若何反应出作者所扮演的角色

 

此处,笔者所应用的revival一词(My use of the term…乃是基于文明复兴是一个弹性的、活生生的过程如许一项认知,社会成员透过艺术创新与音乐情势,付与传统文明与风俗新的诠释。

 

是以,笔者测验测验(I will try to…将天然迷信技巧的知识和资本地理学相结合,以期促使两个范畴的进步。

 

前面的这些例句,大年夜多半读起来很通畅;不只不会让人认为不天然或很僵硬,反而有凸显、强调的后果。现实上,将这些例句放回原文中,文章亦是天然流畅的。

 

我认为商量上述分类,有助于懂得后设阐述的不一样的应用办法。为了强化我们应用后设阐述的才能,懂得这些应用方法有其须要性。之所以存在后设阐述的应用妨碍,缘于我们常把它当作是一种路标,跟路标既愚蠢又不灵活的笼统重迭。

 

我把后设阐述的应用方法分红四种根本类型:

 

  • 常常应用后设阐述。举例来讲,学术文章会很频繁地应用例证,但未必每次都适可而止。
  • 我们会下认识躲避应用某些后设阐述,由于能够不符合某些学术写作的标准。比方说,某些作者会防止应用第一人称或情理性的说话,但这些后设阐述其实可以传达给读者一些信息,例如他们的立场和他们欲望读者若何解读文章的内容。
  • 由于缺乏学术写作的经历,而不太敢应用某些后设阐述。举例来讲,某些作者总也写不出清楚的起承转合或提出明白的解释,并且他们不太懂若何确认本身的主意。
  • 最后,由于缺乏清楚的文章整体架构,没法有效应用某些后设阐述。很多作者没能恰当解释文章的架构,常常是由于他们根本就还没弄清楚文章本身的外部机制。

 

这些不合的面向突显出,锐意去认定后设阐述的短长根本上是缺点的。

 

我们应当针对上述这四个根本类型,对本身的写作技能提出质疑:

 

  • 假设我们固定应用某些后设阐述,我们能否总能恰如其当的应用?
  • 我们能否能加强对学术写作标准的懂得,以断定哪些后设阐述合适应用,哪些不恰当?
  • 我们能否能为读者假想,而去深刻控制后设阐述的应用办法,克服后设阐述的应用妨碍?
  • 最后,我们能否能培养应用后设阐述清楚架构文章的才能,为读者供给指引?

 

以上成绩有助于让我们懂得本身该若何调剂与加强应用各类后设阐述的才能。我建议撰写论文时,把修改文章的时间拨一点出来,检查文章中后设阐述的应用。我的战略是,不论所应用的后设阐述属于哪一种类型,侧重检查其能否给文字论述带来深度和广度的晋升,和能否能有助于引导读者领会文章的主旨、作者的立场等。

 

唯有确切懂得文章、作者、读者之间的三角关系,我们才能确切为读者供给所需的指引,让他们读过文章后能有最大年夜的收获。

我该在哪些情况下躲避审稿人?
消息专业写作中罕见的用词缺点